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サイモンは、ねこである。(ガリア・バーンスタイン )

2月といえば「にゃんこ月間」

サイモンは、ねこである。
ガリア・バーンスタイン (著)
ネコが好きな方にとって、2月といえば「にゃんこ月間」。岩合光昭さんが監督をされた映画も2月22日が公開初日とのことで、私も楽しみにしているところです。

そして、この記事の公開は2月2日ということで、ささやかながら私も「にゃんこ月間」を盛り上げるべく?ネコにちなんだ絵本をご紹介したいと思います。

とはいえ、実はネコだけでなく、ネコ科の猛獣オールスターズがチャーミングに描かれた、楽しい作品です。

サイモンという名の若いネコが、ライオンやチーター、トラなどのネコ科の猛獣が集う場に、ちまちまのこのこやってきて言います。
「こんにちは。ぼくたち、似てますね」
ページをめくると、あっけにとられた猛獣たちの顔。

まためくると、バカバカしいとばかりに大笑いしている猛獣たちの顔。

アニメーションのようなテンポの冒頭部分。このテンポを生み出すために、本文30ページのうち、あえて6ページも使う手法に、作家の大胆なセンスを感じます。

百獣の王ライオン。世界一俊足なチーター。ピューマに黒ヒョウ、そしてトラ。どの猛獣もサイモンに取り合わず、似てるはずなどないのだと、諭すように“格の違い”を語ります。
「おまえは、ちびでねずみいろだ。どっちかといえば、ねずみに似てるんじゃないか」
サイモンはしょんぼりしつつも、持論(人間から見た一般論)を展開します。立派なヒゲ、ながいしっぽ、するどい爪、暗闇でも見える目。小さいけれど僕にもある、と。

この作品のもう一つの魅力が、目の表情の豊かさです。あっけにとられた時の目。ちびで愚かな奴だと同情する目。「言われてみれば確かに…」と察した時の、言葉に詰まった目。

彼らの心情の変化に嬉しくなって、お尻をプリプリ上げて、にっこり微笑むサイモンのキュートな目も。

サイモンはいかにもネコらしく、卑屈という言葉を全く知らない振る舞いで、ちゃっかり彼らと仲良くなりました。

猛獣たちは、自分がもし小さな体だったら、サイモンと同じ行動がとれただろうか?と考えを巡らせたかもしれません(さすがに猛獣としてのプライドが許さない?顔には出ていませんけれど)。

どこかの大国に、強大な権力と富を握る人々がいる一方で、アマゾンの僻地には、未だ文明を受け入れることなく、独自の暮らしを営む謎の部族が存在するのだそうです。どちらも似てるどころか、みんな同じ「人類」ですからね。

私たちのような小市民には、彼らがどのような日常を送っているのか、さっぱり想像がつかないわけですが、同じく人類なのだと考えることで、多少なり心の距離は、縮まるかしら…?

日常にネコがいると、つい物思いにふけってしまうから、不思議。

この絵本もきっと、そうやって生まれた素敵な作品の一つなのだと思います。
サイモンは、ねこである。
ガリア・バーンスタイン (著)
なかがわ ちひろ(訳)
あすなろ書房
profile
恒松 明美
『RiRE~リール』店主

小説なら1日。映画なら2時間。絵本なら、長くても15分くらいでしょうか。 それでも小説や映画に負けないくらい、心が満たされる絵本があります。 毎日、時間がたりない…。そんな、忙しく働く女性にこそ、 絵本はよきパートナーとなってくれると思います。

毎日窮屈だな。ちょっと背伸びしてばかりだったかな。 「心の凝り」が気になる時におすすめの、絵本をご紹介します。

ピクチャーブックギャラリー
『RiRE~リール』

大阪府堺市中区深井水池町3125-2
TEL/072-220-9295
営業時間/11:00~17:30
定休日/月曜・火曜+不定休
HP:https://galleryrire.tumblr.com/



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