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Old Possum's Book of Practical Cats(by T.S. Eliot)

個性的な猫たちが楽しい「キャッツ」の原作絵本

Old Possum's Book of Practical Cats
by T.S. Eliot, drawings by Edward Gorey
今回ご紹介するのは、ミュージカル「キャッツ」の原作の絵本です。

作者は、難解な詩で知られるT.S. Eliot。ノーベル文学賞受賞作家です。

Old Possumは彼のニックネームで、これは猫好きのEliotが子ども向けに書いた詩集。


キャッツは、私にとって思い出深いミュージカルです。

30数年前に友人と初めてニューヨークに行き、ブロードウェイで観て感激しました。

ストーリーは、残念ながらまったく理解できませんでしたが、歌とダンスの素晴らしさに圧倒され、感動。

歌詞に何度も登場した ”Jellicle” の意味が知りたくて、綴りを想像して調べましたが、分からずにそのまま忘れてしまっていました。

原作があった事を初めて知り、詩がそのまま歌になっていた事も分かり、長年の謎が解けて本当にすっきりしました。

”Jellicle” は造語で、Eliotの姪が dear little cat と言おうとして舌が回らなかったのが元になったとか。見つけられなかった訳です。


本は15編の詩からなりますが、個性的な猫がたくさん登場します。

ガムビーばあさん、劇場猫、シティーボーイキャット、鉄道猫…

ミュージカルで、ロックンローラーのような猫は、変わり者のRum Tum Tugger。

私が大好きな絵本、"Mr. Misoffelees with Mugojerrie and Rumpelteazer" は、この本の詩の二編を抜き出したものだったのも分かりました。
魔術師のMr. Misoffelees の詩もミュージカルで歌になっていたのですね...

Errol Le Cainのイラストも素敵ですが、Edward Gorey のイラストは詩の雰囲気ぴったりで、ゴージャスです。

彼も猫が大好きなのが伝わってきます。


登場する猫たちの名前は、皆とても個性的。
Jennyuanydots、Growltiger、Macavity…
最初の詩は、The Naming of Catsで、猫の名前を考えるのは難しいという内容です。
The Naming of Cats is a difficult matter,
It isn’t just one of your holiday games.
猫には名前が3つあって、1つめは普段に猫を呼ぶ時の名前、2つめは正式な気取った名前、3つめは猫だけが知っている秘密の名前です。

3つめの名前は、世界で一つだけのユニークなもので、想像もつかないものでなくてはなりません。

猫が瞑想に耽っているときは、その名前について深く考えを巡らしているのです。

ほんとうに想像力豊かな楽しい詩ですよね。


ミュージカルに登場する娼婦猫グリザベラの詩は、子ども向けには悲しすぎるため、本には含まれませんでした。

本はミュージカルとは趣が異なって、軽快でコミカルです。まったく別の作品のようにも感じられます。

猫好きなら、さらに楽しめる絵本です。


ミュージカルは、来年1月に映画が公開される予定。

この記事を書いて、頭の中で "Jellicle Songs" や、グリザベラの "Memory" の歌がずっと流れています。

映画でどんな風に実写化されるのでしょうか。楽しみです。
Old Possum's Book of Practical Cats
by T.S. Eliot, drawings by Edward Gorey
Publisher: Houghton Mifflin
profile
八津谷 郁子
洋書絵本キュレーター

絵本を原書で読んでみませんか?アートな絵本、心が豊かになる絵本、英語圏の文化に触れられる絵本などを紹介します。
StoryPlace
HP:http://www.storyplace.jp
Facebook:https://www.facebook.com/storyplacejp/



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