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TIPTOP CAT by C. Roger Mader

TIPTOP CAT
By C. Roger Mader
舞台はパリ。女の子がお誕生日に貰った猫が主人公です。

猫はひとしきり新しい家を探検しますが、一番気に入ったのはバルコニーでした。
パリのアパルトマンの広々としたバルコニー、とっても素敵で羨ましい。

猫はバルコニーからお隣の建物の屋根を次々と伝って、一番大好きな場所、
エッフェル搭まで見渡せる、彼にとっての top of the world に毎日通います。

観光でしか訪れたことはありませんが、パリの街は大好き。
プランタンの屋上から眺めた景色が思い出されました。
無機質な日本の都会のビル群とは違うヨーロッパらしい美しい光景です。

ある日、バルコニーで気持ち良さそうにお昼寝をする猫の前にハトが現れます。
猫の中の野生が目覚め、飛びかかったのですが、そこはバルコニーの外…

飛べない猫は、そのまま下に down… down… down… 
落ちる猫を目撃した下の階の住人達もびっくり。

偶然にも八百屋さんの腕の中に落ちて助かります!

Nothing was broken except…
his spirit!

心が折れてしまった猫は、もうバルコニーに出られません。
屋根の上のお散歩も出来ず、コソコソと狭いところに隠れて過ごします。

そこへ、今度はカラスが現れます。
考えるより先に猫の中の野生がカラスを追わせます。
カラスはちょっとずつ屋根を伝っていって、
後を追う猫は今度は上へ…and up… and up…

気づくとあのエッフェル搭の見える大好きな場所、top of the worldに。
夕暮れの美しい光景が広がります。

大人が絵本を読むと、自分の体験から色々な感じ方をするそうです。

描かれているそのままを受け取る子どもとは違って、
自分の心に引き寄せて深読みをするので、人によって感想が様々だとか。
どこかで読んで、とても興味深く思いました。

私はこの絵本を読んで、大学時代にゼミでスキーに行った時の事を思い出しました。

スキーが初めてで運動も苦手な私でしたが、宿が中級コースの途中にあって、
転げ落ちないとスタート地点にも行けない状況。
なんとか1日目でボーゲンが出来るようになって大満足だったのに、
先輩達はそれでは許してくれませんでした。

次々に改善を強いられ、アザだらけになりながら、フォームはおかしなままでしたが、
一応どんなコースでもなんとか滑り降りられるようになり、
その後は友人とスキー旅行を楽しむことが出来ました。

人生の中で何度かそんなおせっかいな人たちに引きずられたり、競争心を煽られたり、
親しい友人や好きな人に合わせようとしたりで、ちょっと無理をすることで、
今までと違った展開があったなあと思い返されたのでした。不思議ですね。

もっとシンプルに、失敗してもまたトライしたらいいというメッセージも感じられます。

この絵本の著者はアメリカ人ですが、奥さんがフランス人で、
フランスのノルマンディー地方で猫と暮らしています。
本の中の猫の表情や仕草は、ユーモラスでとっても可愛らしい。
毛並みもフサフサで触りたくなります。

姪の飼い猫が6階建ての建物の屋根から落ちて助かったこと、
またパリの街並みの風景にインスパイアされて書かれたお話。

猫とヨーロッパが好きな方は、きっと気に入っていただけると思います!
いろいろな楽しみ方のできる絵本です。
 

八津谷 郁子
洋書屋オーナー

一般のペーパーバックを途中で挫折してしまった方には、児童書がオススメです。楽しく読める上に、英語力アップにも効果的。大人でも楽しめる児童書を紹介します。
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洋書屋
http://www.yoshoya.jp/
記事でご紹介した本にご興味ある方は、
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