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The Great Blue Yonder(Alex Shearer)

The Great Blue Yonder
by Alex Shearer
やさしい文章をたくさん読む事が、英語上達の近道ということで、楽しみながら辞書なしで読める児童書を紹介していきます。
 
今回ご紹介するのは、イギリス人でシナリオ・ライターでもあるAlex Shearer の本。The Great Blue Yonderの表紙は見たことがある人も多いのではないでしょうか。

この本は、ある程度英語の勉強をしたことのある人なら、辞書なしで読めると思います。大人が読んでも感動する読み応えのあるファンタジー。

語り手の男の子Harryは、姉のEggyと喧嘩をして、"You'll be sorry when I'm dead."と叫んで、自転車で出かけた直後にトラックに引かれて死んでしまう。
 
気がつくと、奇妙な死後の世界 The Other Landsにいます。死んだ人たちは、Deskの前の行列に並んで登録を済ませてから、The Great Blue Yonderと呼ばれる世界に向かう事になっている。
 
The Great Blue Yonderに行くタイミングは、人それぞれ。心残りのある人は、長くThe Other Landsに留まっている。

Harry は、150年以上もThe Other Landsでお母さんを探しているArtherと知り合います。 Artherは、150年前に死んだために、DickensのOliver TwistのOliverみたいなクラシックな服装をしている。

HarryはOliverに導かれ、Eggyに会うために地上へと抜け出します。

ありそうなお話のようでいて、この著者の表現力がとても素晴らしく、登場人物の気持ちに引き込まれます。英語が易しいので、英語である事を忘れて感情移入ができそう。

ファンタジーだけど、感情表現がリアリスティック。突然死んでしまった男の子の、子どもらしいけど、どこか達観したようなところに心打たれました。

とても明るい口調で書かれていて、ユーモアたっぷりですが、泣けるので電車では読まない方が良いかもしれません。死について考えさせられました。
 
実は、この本は3週間で書かれたそうです。私は大泣きだったけど、言われてみると、調査や取材が必要な要素は含まれていないようです。
 
シナリオ・ライターという事もあって、すんなり読めて魅力的なストーリー。多作で、他にもBootleg、The Stolen、The Hunted、The Speed of the Darkなど読みやすい本がいろいろあります。

八津谷 郁子
洋書屋オーナー

一般のペーパーバックを途中で挫折してしまった方には、児童書がオススメです。楽しく読める上に、英語力アップにも効果的。大人でも楽しめる児童書を紹介します。
⇒PROページ
洋書屋
http://www.yoshoya.jp/

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